Todos los que trabajamos de la mano de diseño o en lugares donde el diseño tiene peso, como es el caso de los periodistas, conocemos algo sobre las tipografías. En la mayoría de los casos, este conocimiento se reduce a la diferenciación entre tipos serif (o con remate -de romanas, nuevas romanas y egipcias ni hablamos-), sans serif (sin remate, grotescas o de palo seco) y, en algunos casos, las scripts (las que simulan escritura manual). Pero hay todo un mundo en los tipos desconocido para la mayoría de la gente: la anatomía de la tipografía.

Visualmente lo podríamos mostrar así:

Anatomía de la tipografía obtenida de MentExpansiva
Anatomía de la tipografía obtenida de MentExpansiva

Según la Wikipedia, la anatomía de una fuente viene definida por (entre corchetes, mis añadidos):

  • Altura de las mayúsculas: es la altura de las letras de caja alta [básicamente las mayúsculas].
  • Altura X: altura de las letras de caja baja, las letras minúsculas, excluyendo los ascendentes y los descendentes.
  • Anillo: es el asta curva cerrada que forman las letras b, p y o.
  • Ascendente: asta que contiene la letra de caja baja y que sobresale por encima de la altura x, tales como las letras b, d y k.
  • Asta: rasgo principal de la letra que la define como su forma o parte mas esencial.
  • Astas montantes: son las astas principales u oblicuas de una letra, tales como en L, B, V o A.
  • Asta ondulada o espina: es el rasgo principal de la letra S mayúscula o s minúscula.
  • Asta transversal: rasgo horizontal de las letras A, H, f o t.
  • Brazo: parte terminal que se proyecta horizontalmente o hacia arriba y que no se encuentra incluida dentro del carácter, tal como se pronuncia en las letras E, K y L.
  • Cola: asta oblicua colgante que forman algunas letras, tales como en la R o K.
  • Descendente: asta de la letra de caja baja que se encuentra por debajo de la línea de base, como ocurre con la letras p y g.
  • Inclinación: ángulo de inclinación de un tipo [puede ser cursiva o no, ya que hay tipografía que, por ejemplo, son itálicas -es decir, inclinadas hacia adelante- en su estilo normal].
  • Línea base: la línea sobre la que se apoya la altura [algunas tipografías tienen caracteres que no van apoyados sobre esta línea base, tales como los números de la tipografía Georgia, por ejemplo]
  • Oreja: es la terminación o terminal que se le añade a algunas letras tales como g, o y r.
  • Rebaba: es el espacio que existe entre el carácter y el borde del mismo.
  • Serifa, remate o gracia: es el trazo o termina de un asta, brazo o cola.

En Typography Deconstructed están presentadas de otra forma y en inglés.

ACTUALIZACIÓN: Muy tardíamente descubro Anatomía de la letra, de Unos tipos duros, un blog sobre tipografía más que recomendable.

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